微信小程序是一个什么样的风口?

微信小程序是一个什么样的风口?


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上个星期,我作为评委参加了在广州华南理工大学举行的“2018中国高校计算机大赛——微信小程序应用开发赛”的全国总决赛。这是微信第一次与教育部相关委员会联合主办这类大学生赛事,这个比赛也许透露了微信方面的某种意愿,希望将小程序开发纳入高校计算机和软件工程专业基础教育。


实际上,在计算机基础教育方面,相关高校过去一直习惯于跟国外的科技公司打交道,各种高校开发大赛的主办方或赞助方,通常也都是微软、Google和Apple这样的国外IT巨头。


赞助高校的开发比赛,既为自家的技术平台争取了宝贵的开发者资源,又能潜移默化地影响着学生和老师的心智。


作为今年中国高校计算机大赛的一部分,微信小程序应用开发赛,让不少学生和老师第一次认识并了解了小程序。但微信小程序应用开发赛所获得的热烈反响,甚至超出微信方面的预料。


做一个简单的对比。Apple支持的“2017年中国高校计算机大赛——移动应用创新赛”,参与学校200多所,参赛作品453个。本次微信小程序应用开发赛,900多所高校共带来了1800多个参赛作品。


很明显,小程序应用开发赛得到了更多高校和更多开发者的响应。


开发者关注小程序,主要是因为其轻量、快速迭代的开发特性,极低的用户使用门槛,以及无与伦比的微信生态等。获得本次大赛特等奖的小程序“参观清华”,是由清华大学yars团队开发的。它要解决的是节假日为进入清华参观而长时间排队预约登记的问题,同时也希望可以解决困扰多年的黄牛问题。


清华大学yars团队介绍演示小程序“参观清华”


这个小程序以及整套在线预约系统已经正式运行,过去清华校园门口的百米长队不见了,正式运行首日,8000名参观者通过小程序预约进入校园。据清华的老师介绍,如果不是采用微信小程序,很难想象这套在线预约系统能够取得今天这样的立竿见影的效果。


参观清华算是一个“很大的”小程序,系统架构和技术实现都非常复杂。更多的参赛作品只是为了解决一个“很小的”身边的需求,比如来自塔里木大学ForUser团队的小程序“浴室叮叮”。这个小程序要解决大学浴室预约的问题,实现方法也简单粗暴,提前为所有浴室编号,大家都通过小程序来预约,就不会再遇到想洗澡却没有空浴室的问题。


其实小程序的设计初衷,就是为了让预约浴室这样的小问题,有一个更加轻松优雅、方便快捷的解决方案 。微信一直刻意回避小程序风口或小程序红利这样的概念,因为它不希望小程序成为一个投机市场 ,那样你就得面对一哄而起时的蝇营狗苟,一哄而上时的礼崩乐坏,以及一哄而散后的一地鸡毛。


不过,今年以来,共享经济不行了,区块链泡沫了, 小程序几乎成了VC眼中唯一的风口。 不少开发者在问,为了抓住小程序的红利,我应该做点什么?


比较起来,大学生确实要单纯得多,他们考虑需求更多,考虑利益更少;解决问题更多,抢占风口更少。“参观清华”能够拿下清华的在线预约项目,在某种程度上也是因为他们这个项目报价低到完全无利可图。


广州。2018年8月12日


大学生开发者看待小程序的视角,不是我应该做点什么来抓住红利,而是这个问题是不是适合用小程序来解决。这正是微信想要鼓励的,用小程序更方便快捷地解决大大小小的实际问题,而不是用小程序来追逐风口、追逐红利。去年初小程序功能正式上线后,微信一点点地慢慢去除小程序的各种限制,一点点地逐渐释放小程序的各项能力,也是担心小程序被投机者过早地玩坏。


经过一年半的精耕细作,小程序气候渐成。就像马化腾在腾讯二季度财报发布后所说的:“我们在与原生应用程序互补的小程序平台上,已建立了一个具规模的开发者生态系統、庞大的用户群及广泛的应用场景,这对我们支付、广告及云服务发展的贡献正逐步增加。”


微信已经成为最重要的开发平台之一。 我很能理解微信努力将小程序开发纳入高校课程的意愿,及其背后的心思。它希望这是一件专业的、规范的、长期的事情,而不是一个把猪送上天的风口。


几个月前,有个朋友在大弓上问了我一个问题:“我最近有个新奇想法, 如果腾讯把微信升级成一个独立于安卓/iOS之外的、以小程序为app的操作系统 ,您觉得这么做怎么样?就像Google的Chrome OS + Web App。”


当时我是这么回答的:


“你的想法很新奇,也很大胆。实际上,微信现在已经是运行在iOS/Android之上的一个中间层,相当于一个操作系统了。如果真的发展成一个完整的操作系统,以微信或者腾讯现有的能力,做不到,也没必要。由微信去定义硬件规格,协调产业链,恐怕暂时还超出了微信的能力。而对手机厂商来说,原本控制在他们手里的一些权力和利益,都被微信拿走,他们是否乐于配合,也是个未知数。而且,在iOS和Android之外究竟有多大的市场?微信或腾讯能得到多少好处?这些好处要付出多大的代价?得罪了Apple将有何种后果?这些问题都需要给出清晰的答案方可。


当然,长远看这确实不失为一个值得考虑的方向,尤其是考虑到中美贸易战的背景。”


现在,我稍微有点改变看法。也许, WeChat Phone已经不像看上去那么不正经了, 起码到了可以认真考虑的时候了。确保手机三大核心功能——拍照、微信、收验证码,在此前提下,让微信成为一个真正的底层,同时把手机做得极其便宜,便宜到谁都不好意思不来一部。


我认真地考虑过,让我父亲的手机只有一个微信,可以大幅降低他的学习门槛和隐私与安全风险,而且基本上足够用了。如果有WeChat Phone,有丰富的小程序,这个问题就简单了。


小程序不是一个风口,但对商家、开发者、用户,乃至微信,小程序一点都不小。

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